臺南北極殿

鷲嶺古地~北極殿的由來
鷲嶺指的是台南市中區的高坡地形,海拔約14公尺、早期台南台地南北綿延約十二公里;東高西低,寬約四公里,海拔40公尺,台地稜線偏在台地東側,有許多高度二十至三十公尺間的小型丘稜地突起,形成原因應該是河流切割造成台地相對突起的關係、小型丘稜地構成台南台地七處高點,古稱「府城七丘」。
相傳道光3年[1823]七月一場大風雨、因河道改變、沖斷龍脈,使府城龍局改變,正是府城由盛轉衰的肇始、之後「形法家」從新審視府城地理發現七處丘地相連後形狀就像是一隻展翅的鳳凰、因此府城早期又稱「鳳凰城」。
七丘分別為赤崁、鷲嶺、崙仔頂、覆鼎金、尖山、山仔尾、山川台,又稱鳳凰七丘、而北極殿正位於鳳凰心眼、就是今天的鷲嶺、因為地勢乃七丘之最、鄭成功領臺後即在此處設真武廟即北極殿、也產生一句諺語:「上帝廟埁墘,水仙宮簷前。」意思是出了崇拜玄天上帝的北極殿往西邊走,一路下坡,走了750公尺左右,那個臺階的高度正好和大西門外的水仙宮屋簷一樣高、而台南測候所亦建於此、可見這裡地勢高低之懸殊、另有一說北極殿原為荷蘭時期之醫館、鄭成功據台後、佔領此處充為救護站、於永曆23年[1669]迎請當時鎮帳軟身玄天上帝安座、改建為廟。
北極殿興建於明永曆25年(西元1672年,清康熙11年),是有「臺南第一街」之稱的民權路上的第一座廟宇、有帽街、竹仔街、坊橋頭街、草花街、鞋街、武館街與打鐵街等環繞其左右是府城繁華地帶、為境主大廟、各地進香不斷、香火鼎盛。
康熙24年[1685]由台灣首任知府蔣毓英捐俸倡修、廟貌煥然、地址高眺、巍峨壯觀、康熙至乾隆年間亦有擴建、乾隆53年[1788]年廟後有桐山營公寓待渡之所、後由台灣知府楊延理及士紳黃世景修建、追回遭侵築廟地、此時已有大上帝廟之稱、並設置值年爐主及首事一職、嘉慶7年[1802]李人方相、林慶雲、蔡光準等人合資集力於今日後殿兩廂房處、由四條街與桐山營共同增建公館、供營兵住宿於道光8年[1828]敕碑為證。
後殿為前清時期巡道與知府每逢重陽設宴之處,名曰「天心堂」。因鷲嶺地勢高聳故官方擇此登高飲酒、設宴會諸耆老,品飲菊花、至今本殿亦保有此傳統、而後殿原供奉「地藏王菩薩」,道光15年[1835]重修時改奉觀世音菩薩。
咸豐4年[1854]陳有裕等人重修時更名為北極殿、同治2年[1863]官紳舖戶倡修、是為今日所見北極殿之樣貌、然而在光緒33年[1907]日治時期、日人拓寬竹仔街、拆除廟埕、北極殿縮減大半、民國85年[1969]民權路拓寬15公尺再拆除三川殿、變成今日三川殿鄰近大殿、廟與騎樓合而為一的景象。

資料來源:府城 鷲嶺 北極殿 大上帝廟FB

台南市中西區民權路二段89號