安平劍獅

安平由於為台灣西部沿岸的港口,是早期大陸移民最早的開發地,因此人口聚集,但早期的安平是三面臨海的沙嶼,適於建築的用地有限,在地狹人稠下,住宅櫛比而立,巷道更是狹小,於是避免不了造成許多建築風水上的忌諱,當地居民為破解此風水之忌,因而在住宅上裝飾了許多辟邪之物,如獅面、太極圖、刀劍屏、風獅爺等,其中最為常見的為「劍獅」。
「劍獅」是台南市安平地區民宅特有的避邪物,從明鄭、清朝到日據時代,在安平當地家家門上都刻有劍獅圖騰,大多安置在門簷或照壁上,安平劍獅的起源有多種不同的說法,其主要有下列三種:

.隨大陸移民而來
獅、虎在中國皆是常見的辟邪物之一。虎乃中國本有的動物,漢民族對於虎可說是又愛又怕,一方面希望藉由虎的凶猛達到保護的目的,因此常為剛出生的 嬰兒戴上虎帽藉以嚇退邪煞保其平安成長;一方面又懼於虎的凶猛,常對人類造成攻擊傷害。東漢末年佛教傳入,身為佛教聖獸的獅子雖不產於中原,卻因佛教的日漸盛行,基於恐懼而產生的虎文化逐漸被象徵吉祥的獅文化所取代,「獅」在中國便開始成為趨吉辟邪的瑞獸,因而在民間,每逢佳節慶典,必定會有舞獅表演以象徵趨邪、吉祥之意,此種的觀念隨著早期渡台先民的遷徒,自然的來到新的居住地,其獅之圖像隨著先民在各個居住地的不同而有些許的改變,如在安平為劍獅,在金門為風獅爺,然而即便是形象有所不同,守護、祈福之意味卻是不變的。因此自然成為避邪鎮宅之用的圖騰。

.受清朝水師影響
在清朝時,安平為水師駐紮之地,而水師官兵所持的盾牌上刻有一獅像,當官兵返家時,便將盾牌和劍懸掛在門口,宵小見之,知道此是官兵的住所,便不敢造次,於是安平當地居民紛紛仿效之,後來,劍與獅逐漸合為一個圖案,便成為劍獅的圖像。
至於,劍與獅合一的源由,乃有水師官兵將刀劍插入盾牌的獅頭牙縫,此一說法,成功大學石萬壽教授解釋到,這是當時官兵們賭博的方式之一,若插入的劍沒有碰觸到銳牙,即為勝利者,於是有了將獅像插入短刀的形象。

.與鄭成功相關
鄭成功的軍隊在鹿耳門登台後,為扺擋荷蘭人的槍炮彈藥,於是在藤製的盾牌外,加上鐵板以增強防禦,同時為了表示威嚴,就在盾牌中心鑄造猛獅的形象。當荷蘭人撤退後,部分軍隊駐紮在安平,將士操練返家後,就把獅面盾牌掛在牆上,刀劍插入獅面盾牌牙縫鐵勾,從外面看有如獅子咬劍一般,待鄭克塽降清後,台南人為紀念鄭成功及其將士,便在屋宅外雕塑劍獅像,以求護佑祈福。
在「熱蘭遮城日記」荷蘭人描述鄭成功將士盾牌上繪有恐怖的怪獸,及在荷蘭人的版畫中可清楚見到將士盾牌上的獅面,可知在明鄭時期,「獅」之圖像已然出現,而歷經清朝到日據時代,安平已家家戶戶都有劍獅。

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